Solino Coffee: Een Ethiopisch-Duitse Samenwerking Voor Eerlijke Koffie

Solino Coffee: Een Ethiopisch-Duitse Samenwerking Voor Eerlijke Koffie

De samenwerking van Solino Coffee produceert heerlijke highland arabica- koffiesoorten voor 100 procent in het land van herkomst, Ethiopië. Telen, oogsten, braden, verpakken; alle processen vinden plaats in Oost-Afrika. Dit maakt de samenwerking de eerste in zijn soort. Salesmanager bij Solino Dennis Ross vertelt wat het Solino Coffee-project definieert en hoe hij er überhaupt deel van uitmaakte. Hij volgt ook de weg van samenwerking sinds de oprichting in 2008. 

je kunt altijd onze aanbevolen producten bekijken op de winkelpagina of direct naar onze homepage gaan voor meer informatie

Solino Coffee: Begin En Kernidee

Het koffielandschap evolueert voortdurend. Er zijn veel benaderingen voor meer duurzaamheid, ecologie, transparantie en participatie. We blijven spannende ideeën ontdekken die echt indruk maken. Een van die opmerkelijke voorbeelden is “Solino Coffee” sinds 2008. Dennis Ross vertelt ons er meer over.

Simpel gezegd: een gek toeval! Ik ontmoette Felix Ahlers, de initiatiefnemer van Solino, op een Ethiopisch vliegveld. In die tijd ging ik naar een kleuterschool in Noord-Ethiopië, waar ik een paar maanden vrijwilligerswerk had gedaan. We hadden nog wat tijd tot het instappen en raakten toevallig in gesprek. Hij vertelde me over Solino en ik was meteen enthousiast. Als gevolg daarvan heb ik mijn baan een paar weken en nog twee vergaderingen later opgezegd en ben ik aan de slag gegaan als salesmanager van Solino. Grappig genoeg was Felix gewoon op zoek naar iemand om er fulltime voor te zorgen.

Solino teelt niet alleen koffie in Ethiopië, maar verwerkt het daar ook! Naast het verbouwen van de rauwe bonen, wordt er ook op de locatie gebrand, verpakt en etiketten geprint. Het doel is om daar gekwalificeerde banen te creëren en deze worden in de zeldzaamste gevallen in de landbouw, maar in de verwerking, aangetroffen. Mensen zouden meer aan hun koffie moeten deelnemen. Het komt immers oorspronkelijk uit de Ethiopische regio Kaffa, vandaar de term “koffie”. Leuk is ook dat de Ethiopiërs zelf een eeuwenoude koffietraditie hebben en precies weten wat goede koffie maakt. Hierdoor kunnen ze ook begrijpen hoe ze kwaliteit moeten beoordelen.

Bij Solino volgen we een weg die atypisch is in de koffie-industrie. Meer dan 80 procent van de mensen in Ethiopië werkt in de landbouw. Keer op keer hebben ze te kampen met droogte en slechte oogsten. Ethiopië is hier slechts een voorbeeld, omdat het er in andere koffieteeltgebieden van de wereld niet veel beter uitziet. De resulterende problemen zijn over het algemeen openbaar en vallen wellicht buiten de reikwijdte. Op onze manier laten we het grootste deel van de toegevoegde waarde in Ethiopië achter door de koffie daar te verwerken. Mensen moeten niet alleen boer zijn, maar ook bijvoorbeeld koffiebranders, kwaliteitsmanagers, hygiëne-experts, printshopmedewerkers en technici kunnen worden. Deze gekwalificeerde medewerkers krijgen aanzienlijk hogere salarissen. En zelfs met lage wereldmarktprijzen voor koffie, zoals momenteel het geval is, hebben ze een constant inkomen.

Ons model kan daadwerkelijk worden toegepast op andere landen en andere producten. Het gaat in wezen om de verwerking bij de oorsprong en dit werkt bijvoorbeeld ook bij lederwaren of chocolade – er zijn ook leuke projecten. Ethiopië was meer een toeval. Onze initiatiefnemer Felix Ahlers was er een paar jaar geleden als onderdeel van een duurzaamheidscongres en raakte in gesprek met mensen uit de koffie-industrie, die hem nogmaals lieten zien hoe belangrijk lokale verwerking zou zijn voor de ontwikkeling van het land.

In 2008 heeft de EU terecht het zogenaamde beschermende tarief op gebrande koffie afgeschaft dat tot dan toe geheven was – tegen die tijd tenminste 30%. Dit betekende een aanzienlijke opluchting voor het project, aangezien de invoer van gebrande koffiebonen niet langer werd benadeeld ten opzichte van de invoer van groene koffie, die altijd belastingvrij was. Dit vormde vervolgens de doorslaggevende basis voor het waardecreatiemodel, dat voorheen niet bestond. Dat was het eerste jaar van Solino.

Na decennia van traditionele ontwikkelingshulp is naast inflatie en corruptie vooral afhankelijkheid ontstaan. Veel mensen in Ethiopië hebben nooit het gevoel gehad dat zaken als efficiëntie en inspanning tot succes kunnen leiden. Een logica die in dit land normaal lijkt, is gewoon niet in andere landen. Efficiënte processen en gedetailleerde knowhow over de subtiliteiten van brandprocessen en de eisen van een Europese markt ontbraken natuurlijk. Stroomuitval is ook af en toe voorgekomen, maar dat hoort erbij. Dit geldt ook voor etnische geschillen, die helaas veel voorkomen in Ethiopië.

Vandaag zijn we zoveel verder dan we in het begin waren en dit op alle vlakken. Door de jaren heen heeft de branderij in Addis Abeba een aantal specialisten kunnen inhuren, onder meer op het gebied van kwaliteitsmanagement, kwaliteitsborging en andere delen van de productie. Veel van deze banen werden vervuld door afgestudeerden. Er zijn er enkele in Ethiopië, maar helaas nauwelijks gekwalificeerde banen. Ook de partnerprintshop kon zich verder ontwikkelen. De kwaliteit van de print is verbeterd, uitval is verminderd en de productietijd is verkort. En dat was precies het idee: lokale bedrijven moeten zich kunnen ontwikkelen – kwantitatief en kwalitatief.

Solino komt uit het Italiaans en betekent ‘kleine zon’. Het is tegenwoordig niet zo eenvoudig om een ​​mooie naam te vinden die nog niet als merk geregistreerd is.

Eerlijkheid Heeft Geen Zegel Nodig

De samenwerking met Solino Coffee opent een compleet nieuwe toekomst voor veel arbeiders in Ethiopië en creëert een nieuw begrip van warme dranken onder koffiedrinkers in Europa. Want met elke dollar die ze in koffie investeren, verbeteren ze de levensomstandigheden van de producenten in Ethiopië. Hoe ziet de waardeketen eruit in het Oost-Afrikaanse land? 

Een van de voordelen van verwerking ter plaatse is dat onze partnerbrander veel van de koffieboeren kent. Dus hij weet waar de rauwe bonen vandaan komen. Er wordt voor gezorgd dat hier geen pesticiden worden gebruikt. Ethiopische koffieboeren gebruiken deze over het algemeen in de zeldzaamste gevallen, ook omdat ze het zich niet konden veroorloven. Om een ​​biologisch certificaat te krijgen, zouden de boeren aanzienlijke kosten moeten maken, aangezien de (veelal westerse) adviseurs hoge kosten in rekening brengen voor het certificaat. Omdat we met Solino zoveel mogelijk geld in Ethiopië willen houden, zien we tot op de dag van vandaag bewust af van een biologisch certificaat. De koffie zou er niet beter van worden, alleen duurder. Het is vergelijkbaar met een Fairtrade-label. 

Hoe moeilijk is dit om dit zelfs vandaag de dag over te brengen? Ik kan me voorstellen dat veel mensen, zeker met goede bedoelingen, zich waarschijnlijk zullen oriënteren op het gemakkelijk te interpreteren certificaat, wat het (helaas) zeker niet makkelijker maakt voor Solino-producten. 

Verduidelijking en transparantie zijn hier zeker cruciaal. Als je het aan mensen uitlegt en vervolgens transparant maakt, dan is het goedkeuringspercentage vrij hoog. Het project moet in dit opzicht natuurlijk worden uitgelegd, maar het moet verduidelijken en misschien als positief voorbeeld worden geaccepteerd. Handelen moet altijd op voet van gelijkheid plaatsvinden. Aangezien dit helaas nog niet het geval is, zijn afdichtingen vereist. Naar mijn mening begrijpen klanten dit steeds beter.

Gemiddeld blijft er in Ethiopië zeker 60 procent meer toegevoegde waarde over op basis van groene koffie. 35 procent komt van het branden, 15 procent van het bedrukken van etiketten, het verpakken, etc. Al deze stappen vinden plaats bij onze lokale partners. De specificaties komen van ons, worden vervolgens met de Ethiopiërs besproken en vervolgens door hen geïmplementeerd. Het eindproduct vindt vervolgens zijn weg naar Europa en wordt dienovereenkomstig gedistribueerd.

Solino is een Ethiopische coöperatie. De branderij is van een Ethiopische familie, waarin alleen Ethiopiërs werken. We willen gewoon de brug zijn tussen de Ethiopiërs en de Europese consument. Dit is wat we bedoelen met “handelen op ooghoogte”. Verder werkt alles (met opzet) zoals in elk ander bedrijf. Successen worden samen gevierd, fouten worden samen besproken en opgelost. Dit creëert persoonlijke verantwoordelijkheid en initiatief en iedereen heeft begrepen dat alleen een perfect product meer business oplevert.

Sinds de oprichting van het bedrijf zijn 120 banen gecreëerd. Het doel is 1.000! Ze verdienen overigens gemiddeld drie tot tien keer zoveel als het Ethiopische gemiddelde loon!

Huidige Doelen En Toekomst

De belangrijkste doelen hier zijn eerlijkheid en transparantie. We willen onze inkoop van rauwe bonen grotendeels of volledig overhevelen naar deze coöperaties. Er is duidelijk veel te maken met dergelijke plannen. Een kwaliteitstest, het opstellen van contracten, een persoonlijke inspectie van de plantages, etc. Daarnaast hebben we enige tijd geleden blockchaintechnologie geïntroduceerd. Door een QR-code op de achterkant van elk individueel pakket te scannen, kunnen onze klanten verschillende informatie over de betreffende tas ontvangen. Waar werd de koffie verbouwd en door wie, welke medewerker voerde kwaliteitsmanagement uit? We willen deze technologie verder uitbouwen om de transparantie van de rauwe boon tot de afgewerkte zak te garanderen.

We willen ons verhaal verspreiden. We willen graag nog meer vaste klanten winnen die de koffie zelf en zijn geschiedenis waarderen. We willen aanwezig zijn en een voorbeeld stellen. Europa zal zeker de kernmarkt blijven. Er is echter een uitbreiding van de verkoop naar Zwitserland en Oostenrijk gepland. De focus blijft momenteel op het bestaande assortiment. Maar misschien komen er op termijn producten bij.

Een Laatste Aanbeveling

Zoals ik je in het begin al vertelde, heeft het gesprek met Felix Ahlers op de luchthaven in het noordoosten van Ethiopië me ertoe aangezet om me in te zetten voor dit project. Ik moet zeggen dat ik tussen dit eerste gesprek en mijn eerste werkdag bij Solino gewoon zelf klant was. Dus toen werd ik zelf ook geïnspireerd door de kwaliteit. Het is gewoon een geweldige Ethiopische hoogland-arabica. Zeer zuurarm en daardoor zeer harmonieus. Een fruitige chocoladeachtige toon in de crema en een pittige chocoladeachtige toon in de espresso maken het geheel af. Wie van met de hand geroosterde Arabica houdt , krijgt waar voor zijn geld.

Ik heb thuis eigenlijk een Franse pers en een elektrische koffiemolen . Klinkt simpel, maar dat is eigenlijk hoe ik koffie het lekkerst vind. Ik wissel meestal tussen de verschillende typen. Als verkoper is het mijn taak om onze producten en hun bijzondere eigenschappen keer op keer te ervaren, zodat ik mijn ervaringen kan doorgeven aan onze klanten.