The Cocoa Bean – Interessante Feiten Over De Cacaoboon

The Cocoa Bean – Interessante Feiten Over De Cacaoboon

Alles over de geschiedenis van de cacaoboon en de perfecte bereiding van een cacao

Chocolade is heerlijk – het smelt zo subtiel op de tong. Reden genoeg om deze grondstof eens onder de loep te nemen. Hier leest u alles wat u moet weten over cacaobonen en welke ingrediënten ze bevatten. En met onze tips voor heerlijke chocolademelk drink je de heerlijke chocola meteen zelf.

je kunt altijd onze aanbevolen producten bekijken op de winkelpagina of direct naar onze homepage gaan voor meer informatie

Algemene Achtergrondkennis Van Cacaobonen

Het belangrijkste ingrediënt in heerlijke chocolaatjes is  cacao , die wordt verkregen uit zogenaamde “cacaobonen”. Deze groeien echter niet op eenjarige planten zoals onze sperziebonen, maar op statige bomen ter grootte van appelbomen. De “cacaobonen” zijn eigenlijk de zaden van de grote, langwerpige-ovale vruchten die rechtstreeks op de stam en op de grote takken van de cacaoboom groeien en afhankelijk van de variëteit geel, oranje of paars van kleur zijn.

Wanneer de rijpe vruchten van de boom worden gesneden, worden er ongeveer 20 tot 60 zaden binnenin gevonden, die zijn ingebed in een slijmerige massa, de “vruchtvlees”. Omdat dit vruchtvlees erg zoet en lekker smaakt, worden de cacaobonen met de slijmerige massa in de landen van herkomst van de cacaoboom door kinderen vaak als snoepjes opgezogen.

Herkomst En Cultuur Van De Cacaobonen

De cacaoboom (Theobroma cacao) komt waarschijnlijk uit het zuidoosten van Ecuador. Hier in Santa Ana (La Florida) zijn in ieder geval sporen van kleipotten gevonden in het bovenste deel van het Amazonebekken, waarmee kan worden aangetoond dat deze plant er al minstens 3.300 voor Christus is. Van daaruit zou de boom zich hebben verspreid over Midden-Amerika naar Tenochtitlan, nu Mexico-Stad.

De Azteken waardeerden de cacaoboon als een drankje dat ze “xocóatl” noemden. Dit woord is afgeleid van “xócoc” (= bitter) en “atl” (= water) en betekent dus zoiets als bitter water. Onze chocolade van vandaag werd daarentegen voor het eerst uitgevonden in de 19e eeuw en vervolgens steeds verder verfijnd. Cacao, door de Spanjaarden naar Europa gebracht in 1519. Het werd eerder als drank gebruikt en was populair onder aristocratische kringen. In Duitsland werd cacao voor het eerst geïntroduceerd als medicijn in de 17e eeuw en was het verkrijgbaar in Duitse apotheken.

Overigens: de Azteken gebruikten cacaobonen niet alleen als luxeartikel, maar ook als betaalmiddel. In 1555 werd de waarde van de cacaoboon officieel vastgesteld. Een Spaanse real was het equivalent van 140 cacaobonen. Een kalkoen zou dus betaald kunnen worden met 200 cacaobonen.

Waar Komt De Cacaoboom Vandaan?

De cacaoboom gedijt alleen in warme tropische landen. Daarom wordt cacao vooral verbouwd in Zuid- en Midden-Amerika, West-Afrika en de Aziatische eilandstaten. Verreweg de grootste hoeveelheid cacaobonen wordt gewonnen in Ivoorkust. Zoals in de meeste staten worden de bonen hier als grondstof verkocht en in het land zelf nauwelijks verwerkt.

Hoewel cacaobonen een van de meest waardevolle landbouwproducten zijn, is hun prijs de afgelopen decennia gedaald. Ze zijn ook onderhevig aan sterke prijsschommelingen. Als gevolg hiervan vinden cacaoboeren het vaak moeilijk om in hun levensonderhoud te voorzien en is kinderarbeid wijdverbreid in de oogst. Om de cacaoboeren te steunen, zou men daarom de voorkeur moeten geven aan fairtradeproducten.

Van Boom Tot Cacao: De Verwerking Van Cacaobonen

Een paar stappen zijn nodig om heerlijke cacao te produceren. Eerst wordt het fruit met een mes van de boom geslagen en het fruit wordt geopend zodat de bonen samen met het vruchtvlees kunnen worden verwijderd.

Voor de intense cacaosmaak is de volgende stap de zogenaamde “fermentatie”, waarbij de temperatuur stijgt tot 40 à 50 graden Celsius. De suiker begint te gisten en verschillende transformatieprocessen in de cacaoboon leiden tot de karakteristieke goede smaak. Tijdens het proces, dat ongeveer tien dagen duurt, verliest de cacaoboon ook een deel van zijn bittere stoffen.

Nadat ze vervolgens in de zon zijn gedroogd, gaan de bonen naar de verwerkingsbedrijven. Van het merendeel wordt hier de beste chocolade gemaakt. Maar sommige fijnproevers houden ook van de cacaobonen puur, de kwaliteit moet uitstekend zijn, want inferieure cacaobonen smaken zuur. Exquise bonen, die in hun geheel of in fragmenten verkrijgbaar zijn – de zogenaamde cacaonibs – zijn behoorlijk bitter en niet voor iedereen.

De meeste cacaobonen worden daarom verwerkt tot cacaoboter en cacaopoeder. Hiervoor worden de lichtbruine bonen eerst schoongemaakt en geroosterd, zodat hun typische cacao-aroma en chocoladebruine kleur naar voren komt. Na het verwijderen van de schelpen worden de cacaobonen in grote cacaomolens tot een dik vruchtvlees vermalen.
Uit deze massa kan de waardevolle cacaoboter, die wordt gebruikt voor rijke crèmes en verzorgingsproducten, worden geperst. Wat overblijft zijn harde perskoeken, die uiteindelijk worden vermalen tot cacaopoeder.

Smaak En Bereiding Van Cacao

Om van cacao te genieten hoef je niet meer naar de apotheek, maar kun je het poeder in elke kruidenierswinkel kopen. Het is echter erg bitter en scherp als het puur wordt genoten.

Afhankelijk van het land zijn er zeer verschillende tradities voor het maken van warme dranken van cacao. Sterk ontoliede cacao lost beter op, maar heeft een scherpe smaak. Hoe u van licht ontoliede cacao een heerlijk drankje tovert, leest u hier:

Onze Tips Voor Een Heerlijke Warme Chocolademelk

Om ervoor te zorgen dat (licht ontolied) cacaopoeder goed oplost, moet het eerst worden gemengd met suiker en daarna langzaam worden geroerd. Roer dit vruchtvlees nu door de hete vloeistof. Dit is de beste manier om de cacaosmaak te behouden.

Afhankelijk van je smaak dienen melk, water of een mengsel van beide als vloeistof. Als je wilt, kun je ook room of sterke drank zoals rum, wodka of cognac aan de warme chocolademelk toevoegen. Om de smaak af te ronden kan de cacao ook op smaak worden gebracht met fijne kruiden zoals vanille, kaneel of chili. Probeer gewoon verschillende recepten en vind uw persoonlijke favoriet.

Conclusie

De cacaobonen zijn bijzondere bonen die zorgen voor heerlijk genieten. Je moet het niet overdrijven, maar je bent van harte welkom om jezelf te trakteren op één warme chocolademelk per dag.